感悟

念佛如何做到“一心不乱、不念自念”?

“要到一心不乱境界,亦无他术。最初下手,须用数珠,记得分明,刻定课程,决定无缺,久久纯熟,不念自念。然后记数亦得,不记数亦得。若初心便要说好看话,要不著相,要学圆融自在,总是信不深,行不力。饶你讲得十二分教,下得千七百转语,皆是生死岸边事,临命终时,决用不着。”

――净土九祖・益大师《灵峰宗论》

以上是净土宗第九代祖师益大师对“定课”重要性的开示,也告诉了我们如何通过定课,达到“一心不乱、不念自念”的状态。

首先,“要到一心不乱境界,亦无他术,最初下手,须用数珠,记得分明,刻定课程,决定无缺,久久纯熟,不念自念,然后记数亦得,不记数亦得。”要念到一心不乱的境界,也没有其他的妙术,最初下手修习念佛法门,须用数珠记数。所念数目要记得分明,计划好每日定课,决定不要缺课。念多少时间,念多少佛号都要定下来,这样久久无缺,念熟之后,自然而然就会“不念自念”。到了这个境界后,记数也可以,不记数也可以。

“不念自念”是什么意思呢?没有起心动念,佛号就会在那里念。打个比喻来说,就像车轮被推动起来之后,你不去推它,它也会自己滚动。我们心里的佛号念熟了之后,这个佛号就自己在那里不停地转,这时候不用起心动念,不用费力去提这个佛号,自己心里就冒出来了。

这个时候,你的正念会分分秒秒地现前,就像房间的灯光一样,本来灯光忽明忽暗,而这时灯光清清楚楚一直在那里映照、不灭不失。

“若初心便要说好看话,要不著相,要学圆融自在,总是信不深,行不力。”一开始如果就不想记数,嫌记数麻烦,认为记数是老太婆干的事情,觉得像我这样的知识分子,像我这样根机,怎么能学老太婆呢?我要用一点高明的方法,偏不记数。益大师就告诉我们:一开始你说大话,不着相学圆融,那说明你就“信不深,行不力”,以后肯定很容易懈怠。

“饶你讲得十二分教”,十二分教是佛经的十二种分类,这里指一大藏教都讲得来,“下得千七百转语”,是指禅宗的机锋转语,说明对禅宗有所悟之后,任何机锋转语都能对答如流。

“皆是生死岸边事,临命终时,决用不着”。所以,如果不下死功夫,多多念佛、老实念佛,就算你通宗通教也不顶用,生死到来之时,临命终的时候,你就手忙脚乱了,都派不上用场。

这是益大师非常殊胜的教言。对我们来说,“老实”两个字最难做到。人就是不老实,不老实就好高骛远,就是“信不深,行不力”。

所以,老实念佛非常重要,老实了就死心塌地了。

怎样才能死心塌地,能老实呢?

就是前面讲的,要信自己是生死凡夫、是钝根之人,旷劫以来,常没常流转,无有出离之缘。

如果思维一下这个道理,我们就老实了。否则不会老实,以为靠自己能够出轮回,靠自己能断惑证真,但从古自今又有几人能有这样的根器?